With few exceptions, feeding a single type of food is neither complete nor balanced and does not supply all the nutrients a fish might need in its diet. Hence, two or more ingredients should be mixed into homemade, laboratory and commercial feed formulations. Fish need energy and essential nutrients for maintenance, movement, normal metabolic functions and growth. Fish can obtain their energy and nutrients from natural food in ponds, from feed supplied by the farmer or form a combination of both sources.

The feed requirements of fish vary in quantity and quality according to their feeding habits and digestive anatomy as well as their size and reproductive state. Feed requirements are also affected by environmental variations such as temperature and the amount and type of natural food available.

Nutrients essential to fish are the same as those required by most other animals. These include moisture (water), proteins (amino acids), lipids (fats, oils, fatty acids), carbohydrates (sugars, starch), vitamins and minerals. Fish obtain the energy they need by eating protein, lipid and carbohydrate. 

General amounts of nutrients incorporated into diets for growing fish:

Nutrients Requirement (percent by dry diet)
Proteins (10 essential amino acids):

Lysine, phenylalanine, arginine, valine, leucine, 

isoleucine, methionine, threonine, tryptophan and histidine

Fat: used as a source of energy 

and polyunsaturated fatty acids. In general, freshwater fish 

require fatty acids of the linolenic (w-3) and linoleic (w-6) series. 

Saltwater and coldwater fish require EPA and DHA(w-3).

4-28% (should contain 

at least 1-2%

of the w-6 or w-3 

essential fatty acid series)

Carbohydrates: these are an inexpensive source 

of energy and is a binding agent. No essential requirements 

have been identified. These are poorly digested when fed 

raw highest digestibility is achieved when cooked. 

Major carbohydrates are starch, cellulose and pectin.

Minerals: some 20 inorganic mineral elements, 

including calcium, phosphorous, magnesium,

iron, copper, manganese, zinc, iodine and selenium.

1.0-2.5% fed as a multi-mineral premix
Vitamins: these are inorganic substances required in 

trace amounts that can be divided into fat-soluble 

(vitamins A, D, E and K) and water-soluble 

(vitamins C and the B-complex [thiamin, riboflavin, 

pyridoxine, pantothenic acid, cyanocobalamin, 

miacin, biotin, folic acid, choline and myoinositol)

1.0-2.5% fed primarily 

as a multi-vitamin premix. Vitamin C 

and choline are added 

separately from the premix 

because of their chemical instability.

Another important ingredient in fish diets is a binding agent to provide stability to the pellet and reduce leaching of nutrients into the water. Beef heart has traditionally been used both as a source of protein and as an effective binder in farm-made feeds. Carbohydrates (starch, cellulose, pectin) and various other polysaccharides, such as extracts or derivatives from animals (gelatin), plants (gum arabic, locust bean), and seaweeds (agar, carageenin, and other alginates) are also popular binding agents.

Other common feedstuffs used in ornamental fish diets include live, frozen, or dried algae, brine shrimp, rotifers or other zooplankton. The addition of fish or squid meal will enhance the nutritional value of the diet and increase its acceptance by the fish. Fresh leafy or cooked green vegetables are often used. Although vegetables are composed mainly of water, they contain some ash, carbohydrates, and certain vitamins. Kale, dandelion greens, parsley, and turnip greens are examples of relatively nutritious vegetables.

Ad blocker interference detected!

Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.